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Carnet d’adresses – Hôtels de luxe au Rajasthan / The Oberoi & Taj Hotels

Il est parfois dans la vie des choix difficiles comme celui de choisir entre les établissements Oberoi et Taj en Inde. Pour que votre voyage au Rajasthan soit parfait, voici quelques idées pour vous reposer de visites harassantes mais riches en couleur.

The Oberoi Rajvilas Jaipur

Superbe complexe hôtelier s’étendant sur près de 13 hectares avec de magnifiques jardins fleuris et une faune développée. Construit autour d’un temple shivaïte du 18ème siècle toujours en activité, l’hôtel est un havre de paix et de sérénité en communion avec  la nature. Ce pastiche reproduit parfaitement les techniques ancestrales de construction avec ses murs recouverts de chaux à la couleur rose si typique de Jaipur. Déjà patiné, l’établissement a su faire cohabiter le charme du Rajasthan traditionnel avec le luxe des palaces internationaux.

Les services proposés. Piscine magnifique dans un écrin de verdure avec une offre snacking réussie, mini parcours de golf, grand domaine permettant de réaliser de belles promenades autour du lac.

Offre de restauration. 2 restaurants de grande qualité proposant une cuisine locale et internationale avec animation musicale et de danse le soir. Le bar anglais et ses belles boiseries propose une belle bibliothèque où siroter un dernier verre de gin.

Les chambres. De style colonial avec une belle salle de bain en marbre et une baignoire en marbre encastrée donnant sur un patio fermé. Des petites alcôves permettent de se reposer aux heures les plus chaudes de la journée.

Umaid Bhawan Palace Jodphur

Le Umaid Bhawan est l’une des plus grandes résidences privées du monde et sûrement l’un des plus impressionnants palaces. Construit en 1929 par le maharaja Umaid Bhawan, la construction s’est achevée en 1943 et a fourni du travail à des milliers de personnes à une époque de famine. Le palais compte aujourd’hui de 347 pièces et se compose de trois parties :

  • La résidence de la famille princière du maharaja de Jodhpur,
  • Un hôtel de luxe géré par le groupe Taj Hotels Resorts and Palaces depuis 1972,
  • Un musée consacré à l’histoire de la famille princière au XXe siècle.

L’architecture de ce palace est unique, à mi-chemin entre une réalisation stalinienne à la gloire du peuple valeureux et un palais de mille et une nuits.

A l’intérieur, le hall monumental en marbre rappelle l’opulence de certains hôtels dubaïotes avec ses volumes démesurés. Les magnifiques parties communes nous démontrent qu’un hôtel de luxe ne peut vivre sans de beaux communs (bar, salle de jeux, lobby, etc.).

L’arrivée des invités est tonitruante et se fait en fanfare avec un personnel dévoué. Après avoir franchi cette forteresse ultra sécurisée digne de Fort Knox, la façade imposante laisse place à un lieu exclusif offrant de magnifiques jardins fleuris de massifs de bougainvilliers et une piscine sublime réfléchissant la silhouette du palais.

La suite royale. 70 m2 de luxe dans un style purement Art Déco avec terrasse privative donnant sur les jardins et offrant une vue magnifique sur le fort de Jodhpur. Salon privé avec carafes de vodka et whisky à discrétion, dressing sublime, salle de bain en marbre avec baignoire confortable, literie fabuleuse.

La restauration. Plusieurs restaurants dont celui sur le perron du palais d’où admirer le soleil se couchant sur la ville bleue. Cuisine haut de gamme de haute volée et service d’une très grande précision. Le matin, petit déjeuner gargantuesque et délicieux servi à table.

A leur départ, les clients repartent avec une petite attention : cravate, écharpe et boutons de manchettes pour messieurs, foulard et beaux bracelets pour mesdames.

Oberoi Udaipur

Les touristes en voyage à Udaipur connaissent l’éternel choix douloureux : séjourner au Taj Lake Palace ou à l’Oberoi Udaipur ? D’un côté, le Taj Lake Palace qui ressemble à un paquebot posé sur l’eau vous permettra d’admirer au plus près le City Palace. De l’autre, l’Oberoi, offre une vue spectaculaire sur le lac et dispose de jardins luxuriants propices aux belles promenades de fin de journée.

Ce choix cornélien devrait vous amener à choisir l’Oberoi Udaipur, construction récente mais ne manquant pas de charme. L’ensemble se patine et offre des prestations luxueuses. Piscine à débordement magnifique avec vue sublime sur le lac, domaine impressionnant nécessitant une bonne demi-heure pour en explorer les moindres recoins, et spa agréable.

Les chambres raffinées donnent sur le jardin ou sur la piscine partagée (on aurait cependant espéré une meilleure insonorisation des chambres depuis les couloirs).

L’offre de restauration. Bar très agréable avec vue embrassant tout le lac et offre de snacking permettant de se sustenter à toute heure de la journée. Malheureusement, le restaurant est un peu décevant avec une cuisine trop épicée et un service totalement à la ramasse. Enfin, il est navrant de laisser les clients se faire dévorer par les moustiques et les obliger à quémander une bougie répulsive. Malgré l’offre de restauration à améliorer, l’hôtel reste une étape incontournable dans la belle ville d’Udaipur.

Critique : Hilton Opera Paris

Hilton Opera 1

Jouxtant la Gare Saint-Lazare, l’hôtel Hilton Opéra a terminé en Janvier 2015 son programme de rénovation entrepris en juin 2014 et offre aujourd’hui 268 chambres dont 29 suites. Inauguré en 1889 sous le nom de Grand Hôtel Terminus pour accueillir les voyageurs britanniques venus visiter l’exposition universelle, l’établissement a accueilli des hommes célèbres comme Georges Feydeau qui y élut domicile pendant plus de 10 ans ou encore Claude Monet qui en fit son pied-à-terre parisien. L’hôtel intégrera plus tard le groupe Concorde en 1972 avant de passer sous le giron Hilton en 2013.

Le décor. L’établissement de style haussmannien propose une entrée imposante encadrée par des colonnes de granit rose. Le hall de style Eiffel introduit ensuite en grande pompe le Grand Salon ; monumentale salle avec ses plafonds à caisson Second Empire, ses colonnades peintes et ses lustres en cristal. Classé Monument Historique, le voyageur se laisse facilement impressionner par son plafond de plus de 14 m de haut et ses fresques peintes à la main.

Hilton Opera 2

La carte. Sodas à 8 €, café à 5 €, cappuccino à 7,5 € et thés à 8 €. Verres de vin entre 7 et 8 € et cocktails à 18 €. Carte snacking à prix très raisonnables pour ce type d’établissements avec des douceurs à 12 €, un assortiment de charcuterie ibérique à 15 €, une salade Caesar à 14 € ou encore un club sandwich à 19 €. L’endroit se prête particulièrement bien à l’exercice du tea time.

L’expérience. Un thé Gout russe de la maison Dammann stoppant net la montre à gousset avant de prendre le train vers d’autres destinations. Un décor théâtral et intemporel à l’abri de l’agitation des Grands Magasins et de la gare voisine.

Faut-il y aller ? Les lieux confortables sont si rares dans ce quartier de passage qu’il serait dommage de s’en priver.

Hôtel Hilton Paris Opéra, 108 rue Saint-Lazare, Paris 8

Hotel Taschenbergpalais Kempinski Dresden

Kempinski Dresde 2

8ème ville allemande en termes de nuitées hôtelières, Dresde a su tirer partie de sa reconstruction tardive et accueille chaque année de nombreux touristes. Totalement détruite pendant la guerre, Dresde a eu l’ambition folle de se reconstruire à l’identique en fouillant dans les archives photos et plans de l’époque. La ville aurait pu miser sur la modernité en construisant ces habituels blockhaus années 60/70. Mais le choix a été guidé par la raison pour un résultat tout à fait stupéfiant.

Kempinski Dresde 3

En parallèle, une offre hôtelière s’est développée et de nombreux touristes n’hésitent plus à faire un saut à Dresde depuis Berlin (2h de train). Parmi les luxueux établissements, citons le Swissotel, le Bulow Palais, le QF ou encore le Kempinski.

Kempinski Dresde 5

Hotel Taschenbergpalais Kempinski Dresden. L’hôtel se loge dans un immeuble initialement construit entre 1705 et 1708 pour la comtesse Anna Constanze von Hoym. Détruit en 1945, il fut rebâtit de 1992 à 1995 pour un coût de près de 130 M€. Ouvert en 1995, il fut à l’époque le premier hôtel 5 étoiles de Saxe. En 2009, l’hôtel rejoint le cercle très fermé du réseau The Leading Hotels of the World.

On appréciera le charme discret commun à tous les hôtels du groupe Kempinski avec de magnifiques parties communes. L’offre de restauration serait cependant à revoir : les restaurants ne sont pas dignes d’un 5 étoiles et le bar-lobby n’a rien de très cosy.

Kempinski Dresde 4

L’hiver, une patinoire trône dans la cour et permet de faire quelques glissades après une longue journée de visite.

Les chambres. De très beaux espaces avec une belle hauteur sous plafond et des chambres vastes et confortables.

Faut-il y aller ? Evidemment, le rapport qualité/prix est incroyable !

Hotel Taschenbergpalais Kempinski Dresden, Taschenberg 3, Dresden, Allemagne

Critique : Hôtel Kempinski Cathedral Square Vilnius

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Les voyages éprouvants demandent des hôtels réconfortants. Après une longue marche dans les rues pavées de Vilnius, rien de mieux que de poser sa valise à l’hôtel Kempinski Cathedral Square. Kempinski est l’une des rares chaines hôtelières du Vieux Continent capables de rivaliser avec le luxe et le professionnalisme des opérateurs américains et asiatiques.

Kempinski signe ici l’une de ses plus belles réalisations avec un hôtel bénéficiant d’un emplacement idéal pour découvrir la ville, en face de la Cathédrale. Ancienne maison du Télégraphe puis Hôtel New York, l’hôtel s’est installé dans un bel immeuble néoclassique. Rénové avec goût pour un coût dépassant les 30 M€, l’hôtel dispose de 96 chambres incluant 13 suites, le restaurant Telegrafas, le Salon bar & lounge ainsi qu’un spa avec piscine intérieure.

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Annoncée en 2007 puis en 2009, l’ouverture fut plusieurs fois retardée pour diverses raisons : crise économique, fouilles archéologiques et suppression de la compagnie nationale FlyLAL en 2009 complexifiant la desserte de Vilnius depuis l’Europe.

Il aura fallu attendre 2012 et l’annonce de l’arrivée d’une nouvelle compagnie aérienne, Air Lituanica, desservant Amsterdam, Berlin, Bruxelles, Munich, Prague, Paris et Londres pour que l’hôtel soit inauguré en grande pompe en avril 2012. Attirant les hauts dirigeants tels la Chancelière Angela Merkel ou encore le Président François Hollande, l’hôtel fut vite récompensé et classé dans la catégorie « Best new hotels 2013″ par le très élitiste Conde Nast Traveler.

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Les chambres. Une Deluxe Room offrant sur près de 40 m2 des prestations de qualité : literie pour nuits divines, décoration raffinée, salle de bain élégante en marbre et dressing pour garde-robes fournies. Le balcon donnant sur la cathédrale est plus qu’appréciable et le Wifi est bien entendu gratuit.

La restauration. Le petit-déjeuner, inclus, s’avère excellent avec son buffet de qualité. On apprécie les petites attentions : miel fabriqué par l’hôtel, chocolat à tartiner maison, Prosecco à volonté, etc. A l’heure de l’apéritif, la clientèle profite du luxueux lobby rappelant à s’y méprendre celui de l’Adlon à Berlin (également exploité par Kempinski).

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Le spa. Une piscine un peu petite mais un combo jacuzzi/sauna bien agréable.

L’accueil. Un verre de Prosecco offert à l’arrivée, l’accompagnement à la chambre en bonne et due forme, le sourire à chaque rencontre avec le personnel.

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Les plus. La décoration raffinée des chambres, la literie impeccable, le lobby grandiose, le service « palace », la situation de l’hôtel.

Les moins. La cafetière dans la chambre qu’on aurait préféré troquer contre une Nespresso, l’absence de portier, le Bar un peu froid rappelant les hôtels standardisés type « Novotel ».

The Kempinski Hotel Cathedral Square Vilnius

Critique Intercontinental Porto – un charme discret

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Signe du dynamisme touristique du Portugal, l’année 2011 fut celle de l’arrivée de la chaine hôtelière de luxe Intercontinental à Porto. Pour son premier hôtel portugais, l’enseigne a souhaité marquer le coup en investissant les anciens murs d’un palais du XVIIIème trônant fièrement sur la Place de la Liberté, à quelques pas des principaux lieux touristiques de la ville.

Disposant de 105 chambres, le luxueux hôtel distance largement l’hôtellerie vieillissante et à bout de souffle du reste de la ville. Lobby en marbre, décoration florale dans les parties communes, boutiques de luxe en rez-de-chaussée ; l’hôtel mérite son rang de palace.

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L’offre de restauration. L’hôtel propose un restaurant, l’Astor, donnant sur la rue et avec de belles perspectives sur la place. La carte est soignée, avec une cuisine de qualité revisitant les classiques de la cuisine portugaise. Une belle formule à midi à 17 € propose une entrée, un plat, un dessert servi avec un verre de vin, une eau minérale et un café. On est bien loin de la politique de certains chaines luxueuses comme Four Seasons qui homogénéisent leurs prix, que vous soyez à New York ou au fin fond de la Thaïlande.

Un bar à la décoration soignée permet de siroter un dernier verre avant de rejoindre sa chambre. La salle ornée de boiseries et de fausses bibliothèques est parfaite pour s’initier aux portos de la région, proposés dans le cadre d’une carte exhaustive.

Intercontinental Porto 1

Les chambres. De taille correcte, la literie est confortable et l’ensemble est décoré avec goût. La salle de bain en marbre propose une baignoire mais pas de douche. Des produits de bain de qualité ainsi que des peignoirs sont mis à disposition gracieusement. On regrettera cependant le coin minibar et sa cafetière qui aurait pu être troqué contre une machine Nespresso, un standard désormais dans l’hôtellerie de luxe. La chambre offre de jolies vues sur la Place de la Liberté. Seule ombre au tableau et pas des moindres, le manque cruel d’insonorisation. Qu’il est dommage de constater en 2014 des hôtels entièrement rénovés qui souffrent d’un problème d’un autre temps. On se croirait dormir dans la rue, le bruit de la circulation et des klaxons vous empêchant de passer une nuit tranquille. Le double vitrage n’est d’aucune utilité et mis à mal par le jeu entre les huisseries. Dommage.

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Le service. Haut de gamme sans en faire trop. Un luxe discret mais manquant peut-être un peu de raffinement.

Les prix. Très accessibles pour une clientèle française. Comptez 120 à 150 € en fonction des saisons pour une chambre double, soit le prix d’une chambre à l’Intercontinental Porto pour le prix d’un Novotel défraichi à la française.

Intercontinental Porto, Place de la Liberté, Porto

Hotel Adlon Kempinski Berlin: un écrin de luxe

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Loin du tumulte de la vie berlinoise, l’hôtel Adlon est une halte idéale pour savourer le luxe discret de ces vieux palaces patinés par le temps. Tout comme Berlin, l’hôtel Adlon possède une histoire riche en rebondissements.

Situé juste en face de le Porte de Brandebourg, sur la Pariser Platz, le premier hôtel fut construit en 1907. Il fut entre les deux guerres mondiales l’un des plus grands hôtels d’Europe et accueillit des célébrités comme Charlie Chaplin, Joséphine Baker ou encore Marlène Dietrich.

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Si l’hôtel survécut aux bombes qui rasèrent la ville, l’établissement fut pourtant ravagé par un incendie le 2 mai 1945 déclenché par des soldats soviétiques ivres. Après la guerre, le bâtiment principal fut démoli ainsi que tous les autres bâtiments de la place pour faire place à un véritable no man’s land entre Berlin Est et Berlin Ouest. Le mur fut érigé devant la porte de Brandebourg.

Ce n’est qu’en 1997, après la réunification, que l’hôtel Adlon fut reconstruit à l’identique, 90 ans après son inauguration. Le palace est aujourd’hui considéré comme l’un des plus beaux hôtels de la ville et accueille régulièrement des célébrités comme Michael Jackson en 2002 qui fit scandale en montrant son jeune fils depuis le balcon de sa chambre, devant des photographes et fans médusés.

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Le lobby. Cœur névralgique de l’hôtel, le lobby voit défiler hommes d’affaires, touristes venus prendre l’afternoon tea et clients de l’hôtel épuisés de leurs treks citadins. Le soir, le bar permet de savourer un currywurst ou un goulash sur fond de piano.

Les chambres. Tout le confort moderne d’une chambre 5 étoiles avec une déco soignée, des salles de bain en marbre et un mobilier raffiné.

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La piscine. Piscine de style néoclassique, jacuzzi et sauna un peu vieillots mais fort agréables.

Le service. Parfait sans être obséquieux et parlant français. Accompagnement jusqu’à la chambre, filtre à l’entrée de l’hôtel pour raccompagner les simples curieux venus avec la banane autour de la taille.

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Les plus. Service de préparation du lit le soir. Accompagnement à la chambre proposé. Domotique intelligente. Connexion Wifi gratuite.

Les moins. Pas de journaux en français, pas de machine à café dans les chambres, ni de corbeille de fruits.

Unter den Linden 77, 10117 Berlin, Allemagne

Avis : Villa Dubrovnik. Palace 5 étoiles sur bord de mer.

Avis : Villa Dubrovnik. Palace 5 étoiles sur bord de mer. dans Coups de coeur 25

Dubrovnik est une halte idéale pour un weekend, à 2h de Paris. La ville offre de nombreuses activités : culture, restaurants et bars branchés. Pour séjourner dans la ville fortifiée, la Villa Dubrovnik est un point de chute idéal après une journée passée dans la cohue des petites rues pavées.

Située à 2 km de la ville, l’hôtel fait face à l’ile Lokrum protégée patrimoine de l’UNESCO. Un bateau Riviera permet de rejoindre facilement le port de Dubrovnik en 10 minutes. L’hôtel affiche une architecture résolument moderne avec sa structure en béton et en verre.

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Les chambres. La Deluxe Room offre de belles prestations : literie confortable, salle de bain design avec produits de bain signés Bulgari, grands rangements et terrasse agréable donnant directement sur la mer et la petite crique face à l’hôtel.

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La restauration. Plusieurs choix s’offrent aux clients : le restaurant gastronomique Pjerin et sa superbe vue sur la vieille ville, Al Fresco Bar Giardino pour profiter d’un déjeuner sous les pins parasols et le bar rooftop Prosciutto & Wine Bar pour terminer une dure journée de labeur par un long drink. A déjeuner, la carte est abordable mais présente un choix trop restreint (3 entrées, 3 plats, 2 desserts). Les quantités sont bien maigres et la cuisine plus que moyenne. Le soir, la carte s’étoffe et les prix s’envolent. Comptez 30-40 € le plat pour une cuisine plus qualitative mais restant tout de même assez moyenne. Les desserts à 10-12 € sont sans intérêt et pas assez travaillés.

Les petits-déjeuners présentent eux aussi des tarifs excessifs mais le bar rooftop est un excellent point de chute. On évitera cependant le finger food avec du prosciutto affiché à 20 € les 100 g.

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La piscine et la plage. Une piscine intérieure avec un solarium disposant de quelques transats confortables. Puis une plage construite sur une chape de béton en contrebas, où il est possible de se baigner dans la mer en empruntant une échelle.

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Les plus. Un service de qualité (accompagnement à la chambre, transport des bagages, prise en charge de la voiture à l’arrivée, bateau jusqu’à Dubrovnik), une chambre au design épuré et chic et un hôtel parfaitement entretenu dans un décor de rêve.

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Les moins. Une restauration en deçà de ce qu’on est en droit d’attendre d’un hôtel 5 étoiles. Les prix ne peuvent se justifier au regard de la qualité des plats. Une chambre agréable mais bruyante ; les parquets en bois assurent la propagation du bruit et il n’est pas rare d’entendre les pas lourds des voisins du dessus résonner dans sa chambre. Enfin, le prix des chambres surévalués par rapport à la destination (100 € de trop à mon avis, mais l’assurance d’être tranquille et à l’écart d’un certain tourisme de masse).

Villa Dubrovnik, Ulica Vlaha Bukovca 6, Dubrovnik, Croatie

www.villa-dubrovnik.hr

Deluxe Room à partir de 470 € la nuit

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